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ELO星座首颗卫星明年首发 Eutelsat进军低轨领域始末

2018-03-14

2018-03-13 靛青 卫星


华盛顿卫星大会并没有直播的传统,但在今年因为gogo的赞助,直播成为了可能。周二和周三的两个所有参会者都可以参加的报告,首次开启了直播通道(直播详情,文章后附)。


这次的运营商专场General Session除了终于有了gogo的直播,还有一个小变化让我们感到奇特,就是原先只有一个主持人的配置,变成了四位主持人,而四位主持人的配置也堪称豪华,分别来自Wells Fargo,皇家加勒比邮轮,思科的Via Satellite。不知道未来多个主持人的Panel配置是否会变成常态,但这次大会的一些新意还是让人感受到了一些变化。


在这次卫星大会之前,五家卫星通信运营商中有四家都没有什么大新闻,而只有Eutelsat在会前(3月8日)突然发布了一条进军低轨IoT的新闻。考虑到卫星大会的主持人通常都有就大会开始前的一些新闻提问的习惯,小编综合了一些关于Eutelsat低轨卫星星座的消息,与大家分享。


最早Eutelsat开始进军IoT领域的消息要追溯到2015年,欧洲IoT领域创业明星公司在D轮融资中融到1亿欧元,其投资方包括西班牙、韩国和日本的电信运营商,法国的工业巨头GDF SUEZ以及卫星通信运营商Eutelsat。而Eutelsat的网站上随后就有了IoT解决方案,并在一种应用场景中加上了Sigfox的方案。


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这种方案可以看出,Sigfox终端并非直接接入Eutelsat的卫星网络中,而是通过LPWA基站采集Sigfox的信息,利用Eutelsat的GEO卫星作为IoT基站的回传。


而在2017年11月,Sigfox的CTO Raoul Mallart接受了来自SpaceNews杂志的专访,在专访中,Raoul先生特别提到:“我个人的观点而言,卫星并非IoT网络中最主要的部分,而只会是实在没有连接方法的最后一种解决方案”毕竟现在的cubesat虽然成本很低,但它们仍然没有“那么低”。


我们认为Raoul先生的观点相对客观,而且对于Sigfox而言,其由于使用的是ISM频段,在欧洲和美国使用的频率并不相同,这也就意味着要利用卫星对Sigfox的终端直接进行采集,卫星至少需要支持两个不同的频段以满足全球接收的能力。


但就在专访仅仅过了4个月之后的2018年3月8日,Eutelsat在观望发布了一条新闻,Eutelsat宣布了自家针对物联网应用的LEO卫星星座,命名为ELO(Eutelsat LEO for Objects)


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根据新闻中提到的消息,这个星座的首颗卫星将有Tyvak公司研制,该星座是地面物联网的补充,定于2019年发射。


同时,Sigfox将在两个方面与Eutelsat合作,一是分析ISM频段卫星使用的频谱,二是处理采集到的数据。ELO还将测试其他频段的连接,Eutelsat期望能够通过这个星座和与Sigfox的合作,为Eutelsat在IoT这个快速增长的市场中开创新的市场机遇。


首颗卫星将工作在500~600km的太阳同步轨道上,从全球采集地面终端的数据,地面终端的天线将与地面IoT终端的全向天线一致,该卫星将采集到的数据通过坐落在斯瓦尔巴群岛的地面站下传。


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3月9日,ViaSatellite,也是Satellite 2018的官方媒体对Eutelsat的首席战略官Jean-Hubert Lenotte进行了采访。在关于为何在现在这样的时机进军低轨领域时,Lenotte表示,Eutelsat认为IoT是一个特定的应用场景,而恰好LEO非常适合这样的应用,所以在这个时机选择了进军低轨领域;在谈到首颗卫星后是否会发射星座时,Lenotte表示,首颗卫星会在2019年上半年发射,然后Eutelsat会对这颗卫星进行测试,如果测试一切顺利并且商业模式被认为是可行的,那么Eutelsat很可能会启动一个更大的计划,可能是一个星座;在被问到这颗卫星是否会成为Eutelsat开展非GEO大战略的开始时,Lenotte表示,目前谈这个还为时过早,但不排除未来会发展成为这样的战略的可能性;最后,Lenotte也表示,卫星在IoT领域还是作为地面网络的补充存在的。


3月11日,也就是Satellite2018开幕的前一天,Eutelsat通过Twitter发布了一张首颗IoT卫星的简介,通过这张图片可以看出,首颗由Tyvak研制的卫星是6U的Cubesat,在轨寿命一年。而Tyvak在之前为GeoOptics研制的卫星也是6U,因此我们认为,这很可能是基于Tyvak较为成熟的6U平台,以减少风险和加快研制进度。


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至此,几个小时后就要开始的运营商专场论坛的五家公司都有了NGSO规划,相信GSO+NGSO的融合一定会成为明天讨论的重点的。


福利来了


由于华盛顿正好与北京有12小时的时差,感兴趣的读者可以在下班后,在家通过互联网观看这两场重要报告。


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通信卫星运营商专场的《The Satellite Connection: How Operators are Capturing a Larger Pieceof the Data-Networking Pie》报告将在北京时间3月13日晚上8:30开始,持续两个小时。


卫星制造商专场的的《Satellite Manufacturers: Building for an Increasingly InterconnectedWorld》报告将在北京时间3月14日晚上8点开始,持续一小时十五分钟。

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根据官方网站的提示,直播通道将在北京时间3月13日晚上8:15开启,尽管我们现在并不知道gogo是否会使用卫星链路和2Ku方案对这两场报告进行直播,但改变大会30多年的传统首次直播,gogo可谓是大功一件。